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ⓘ Franz Anton Mesmer




Franz Anton Mesmer
                                     

ⓘ Franz Anton Mesmer

Franz Anton Mesmer è stato un medico tedesco.

Laureato in medicina e filosofia a Vienna, svolse la sua attività in Austria, Germania e Francia, a cavallo tra la fine del Settecento e linizio dellOttocento.

Le teorie di Mesmer diedero vita al mesmerismo e ad un importante movimento suo coevo. Tuttavia, se da un lato furono sempre smentite dalla comunità scientifica, perché ritenute prive di ogni fondamento e del tutto inefficaci sul piano terapeutico, dallaltro alcuni scienziati - come, ad esempio, il chimico Jean Baptiste van Helmont ed il medico tedesco Christoph Wilhelm Hufeland - ne ebbero infine unopinione favorevole.

È considerato il precursore dellipnosi.

                                     

1. Le teorie

Mesmer si interessava di scienze naturali, ma anche di alchimia e di esoterismo e, alla luce dellIlluminismo, cercò di dare un indirizzo razionale alle pratiche esorcistiche e mistiche.

Tentò dapprima di trovare terapie basate sul magnetismo minerale, applicando ferro calamitato sui pazienti. Si convinse dellesistenza di una forza, o "fluido", che si sprigionava direttamente dallorganismo umano, capace di agire sugli altri organismi.

Propose quindi una terapia, detta mesmerismo, basata su quattro principi fondamentali:

  • in questo modo si possono provocare "crisi" nel paziente e curare malattie.
  • un sottile fluido fisico, chiamato "magnetismo animale", riempie luniverso e forma un mezzo di connessione tra luomo, la terra e i corpi celesti, e tra uomo e uomo;
  • con laiuto di opportune tecniche, il fluido può essere incanalato, convogliato in altre persone;
  • la malattia ha origine dalla carenza di tale fluido allinterno del corpo umano;

Elaborò un metodo di cura, in un primo tempo costituito dalla semplice applicazione di magneti sulle parti del corpo da curare e successivamente sviluppato con molte varianti, tra cui limposizione di mani irraggianti "energie benefiche", bagni collettivi in grandi tinozze contenenti "acque magnetizzate" e induzione di stati di coscienza alterati, che egli chiamava "sonnambulismo artificiale", e che possono essere considerati precursori dellIpnosi.

                                     

2. La glassarmonica

Mesmer era appassionato dal suono della cosiddetta glassarmonica, uno strumento musicale costituito da coppe in vetro di diverse dimensioni, come scrive nel 1773 Leopold Mozart, padre di Wolfgang Amadeus, in una lettera indirizzata alla moglie Anna Maria, dopo una serata trascorsa presso la casa del medico. Giunse persino a usarla in trattamenti post-terapeutici volti a rilassare il paziente.

Questa passione di Mesmer costituì un ulteriore argomento di critica alle sue teorie, per le quali veniva accusato di ciarlataneria. I suoi detrattori sostenevano che la musica vibrata prodotta dalla glassarmonica aveva il solo effetto di innervosire e logorare il paziente e che il piombo contenuto nel vetro dello strumento, continuamente sfiorato dalla dita del suonatore, ne provocava la malattia.

Entusiasta di questo strumento, che aveva sentito suonare da Mesmer, fu il generale La Fayette e convinse Benjamin Franklin a costruirne una.

                                     

3. Opere

una selezione parziale

  • FR Lettres de M. Mesmer à M. Vicq dAzyr et à Messieurs les auteurs du Journal de Paris, Brüssel 1784
  • LA Dissertatio physico-medica de planetarum influxu, Vienna, 1766
  • DE Zweites Schreiben an das Publikum, Wien 1775
  • FR Théorie du monde et des êtres organisés suivant les principes de M…., Paris, 1784
  • DE Schreiben über die Magnetkur, ohne Ort, 1766
  • DE Drittes Schreiben an die Frankfurter, 1775
  • FR Mémoire sur la découverte du magnetisme animal, Didot, Genf und Paris 1779
  • FR Charles Deslon, Observations sur le magnétisme animal, Didot, Paris 1780 Digitalisat
  • FR Lettre de M. Mesmer à M. le comte de C… d.d. Paris, 31 août 1784, 1784 Digitalisat
  • FR Lettre à Monsieur Mesmer et autres pièces concernant la maladie de la Demoiselle. Berlancourt de Beauvais, Beauvais, 1781 Digitalisat
  • FR Précis historique des faits relatifs au magnétisme-animal / Jusques en avril 1781. Par M. Mesmer, Docteur en médecine de la Faculté de Vienne., London, 1781 Digitalisat auf Französisch; ‚Übersetzung aus dem Deutschen.
  • DE Abhandlung über die Entdeckung des thierischen Magnetismus, Carlsruhe 1781 Nachdruck: Tübingen 1985, ISBN 3-88769-507-0; E-Text – Übersetzung der Mémoire sur la découverte
  • FR Aphorismes, hrsg. v. Louis Caullet de Veaumorel, Paris, 1785 Digitalisat
  • FR Mémoire de F. A. Mesmer … sur ses découvertes, Nouvelle édition / avec des notes de J. L. Picher Grand-champ. - 1826 Digitalisat
  • DE Ueber den Ursprung und die wahre Natur der Pokken, so wie über die Möglichkeit der gänzlichen Ausrottung durch die einzig richtige naturgemässe Verfahrungsart bei der Geburt, Buchhandlung des Waisenhauses, Halle und Berlin, 1812
  • DE Mesmerismus oder System der Wechselwirkungen, Theorie und Anwendung des thierischen Magnetismus als die allgemeine Heilkunde zur Erhaltung des Menschen. Mit dem Bildniß des Verfassers und 6 Kupfertafeln, hrsg. von Karl Christian Wolfart, Berlin, Nikolai 1814 Nachdruck: E. J. Bonset, Amsterdam 1966 Digitalisat
  • FR Lettre dun médecin de Paris à un médecin de province, ohne Ort, 1784
  • FR Charles Deslon, Supplément aux deux rapports de MM. les commissaires de lAcadémie & de la Faculté de médecine, & de la Société royale de médecine, A Amsterdam, et se trouve à Paris, chez Gueffier, libraire-imprimeur, au bas de la rue de la Harpe, 1784 Digitalisat
  • FR Antoine Laurent de Jussieu, Rapport de lun des commissaires chargés par le Roi de lexamen du magnétisme animal, Paris: Veuve Hérissant, 1784 Digitalisat
  • FR Joseph-Philippe-François Deleuze, Instruction pratique sur le magnétisme animal, G A. Dentu Paris - 1846 Digitalisat
  • DE Sendschreiben über die Magnetkur an einen auswärtigen Arzt, Wien 5. Januar 1775 Sendschreiben an Johann Christoph Unzer in Altona
  • FR Lettres de M. Mesmer à Messieurs les auteurs du Journal de Paris et à M. Franklin, ohne Ort, 1784
  • FR Correspondence de M. M 1812


                                     

4. Mesmer in letteratura

Una testimonianza dellinteresse che il mesmerismo suscitò allepoca per lungo tempo è rappresentata dal racconto di Edgar Allan Poe The Facts in the Case of M. Valdemar La verità sul caso del signor Valdemar, uscito nel dicembre del 1845 sul The American Review. Avendo percepito che il racconto era stato ritenuto autentico dalla stragrande maggioranza dei lettori, lautore si ritenne in obbligo di precisare pubblicamente che i fatti narrati erano pura invenzione.

Stefan Zweig scrisse una sua biografia nella raccolta Lanima che guarisce. Georges Ivanovič Gurdjieff approfondì la questione attraverso le sue opere le sue numerose conferenze.

Mesmer compare come personaggio con un ruolo fondamentale nel romanzo dei Wu Ming Larmata dei sonnambuli, uscito nel 2014, che tratta del mesmerismo nel contesto della Rivoluzione Francese.

                                     

5. Mesmer nel cinema

Mesmer è un film-TV biografico del 1994, tratto da un racconto di Dennis Potter, diretto da Roger Spottiswoode e interpretato, nel ruolo di Franz Anton Mesmer, da Alan Rickman. Si tratta di una coproduzione austro-anglo-germano-canadese non trasmessa in Italia.

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45 foto e immagini di Franz Mesmer Getty Images.

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